La sindrome dell’impostore può avere anche dei vantaggi?

Agosto 25th, 2022 Posted by Notizie 0 thoughts on “La sindrome dell’impostore può avere anche dei vantaggi?”
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Le persone tendono a pensare che la sindrome dell’impostore sia assolutamente nociva e di certo la convinzione di non essere così competente come gli altri pensano potrebbe rendere ansiosi e contribuire ad abbassare la propria autostima.

Ma potrebbe esserci anche un lato positivo. La ricerca del professor Tewfik dimostra che sperimentare questo fenomeno può rendere più abili nelle relazioni, un ingrediente fondamentale per il successo della propria carriera. 

In uno studio condotto sul campo, i medici in formazione che hanno avuto più spesso pensieri impostori sono stati significativamente più bravi a gestire le interazioni delicate con i pazienti, il che ha portato questi ultimi ad assegnare loro valutazioni più alte in termini di capacità interpersonali.

In un altro studio, i candidati al lavoro che avevano più pensieri impostori facevano più domande durante le chiacchierate informali prima del colloquio e di conseguenza sono stati considerati dai responsabili delle assunzioni come come dotati di migliori capacità relazionali. 

In sostanza, la paura di essere “impostori” rende più “orientati verso l’altro”: ovvero più attenti alle percezioni e sentimenti degli altri e quindi percepiti come più empatici.

Inoltre, i pensieri impostori non sembrano danneggiare affatto le prestazioni. I medici che ne avevano di più avevano le stesse probabilità degli altri medici di fornire diagnosi corrette e i candidati al lavoro che ne avevano di più avevano le stesse probabilità di essere invitati a un colloquio dopo le loro chiacchierate con i responsabili delle assunzioni.

Questi pensieri tendono a raggiungere l’apice quando si affronta una nuova sfida, si inizia un nuovo lavoro o si affrontano nuovi compiti dopo una promozione. 

 

La professoressa Tewfik si è anche chiesta: “Le donne e le persone di colore sperimentano più frequentemente i pensieri impostori?”. 

In tutti i suoi studi, e questo è stato confermato da altri ricercatori, l’autrice non ha riscontrato differenze significative. 

 

In altre parole, gli uomini bianchi sembrano avere gli stessi pensieri impostori delle donne e delle persone di colore. Quando le persone sottolineano il fenomeno dell’impostore nei gruppi sottorappresentati, credo che lo confondano con qualcosa di più insidioso: la mancanza di appartenenza. 

Un vero pensiero impostore è “I miei colleghi pensano che io sia più intelligente di quanto non sia”. Non è “Penso che gli altri dubitino del mio posto qui o pensino che non sia abbastanza intelligente”. 

Non si tratta di una vera e propria “sindrome” o patologia ed è interessante notare che, ad oggi, non esiste alcuna prova empirica quantitativa che i pensieri impostori compromettano le prestazioni. 

Eppure questa idea persiste. Gli psicologi fanno spesso riferimento alla cosiddetta curva di stress Yerkes-Dodson, che dimostra che un po’ di nervosismo, fino a un certo punto, migliora le prestazioni. Può darsi che avere la giusta dose di pensieri impostori possa fornire la motivazione sufficiente per far emergere il proprio lato migliore. È una domanda ancora aperta.

Come si fa allora a stabilire se qualcuno ha la sindrome dell’impostore e in che misura? Ciò che i ricercatori hanno studiato e chiamato sindrome dell’impostore o fenomeno dell’impostore negli ultimi decenni era indistinguibile dalla paura. E se la paura è ciò che abbiamo studiato, non c’è da stupirsi se pensiamo che sperimentarla sia una pessima cosa.

Questi pensieri tendono a raggiungere l’apice quando si affronta una nuova sfida, si inizia un nuovo lavoro o si affrontano nuovi compiti dopo una promozione. 

La professoressa Tewfik si è anche chiesta: “Le donne e le persone di colore sperimentano più frequentemente i pensieri impostori?”.  In tutti i suoi studi, e questo è stato confermato da altri ricercatori, l’autrice non ha riscontrato differenze significative. 

In altre parole, gli uomini bianchi sembrano avere gli stessi pensieri impostori delle donne e delle persone di colore. Quando le persone sottolineano il fenomeno dell’impostore nei gruppi sottorappresentati, credo che lo confondano con qualcosa di più insidioso: la mancanza di appartenenza. 

Un vero pensiero impostore è “I miei colleghi pensano che io sia più intelligente di quanto non sia”. Non è “Penso che gli altri dubitino del mio posto qui o pensino che non sia abbastanza intelligente”. 

In effetti, se i manager sentono un dipendente appartenente a una minoranza esprimere quelli che sembrano pensieri impostori, potrebbero voler verificare se c’è un problema di inclusione. Forse il dipendente appartenente a una minoranza sta operando in un ambiente di lavoro ostile e prevenuto.

Per stabilire se concentrarsi sul fatto che i propri pensieri impostori ci spinge a compensare a livello interpersonale, facendo in modo che le persone ci vedano più abili socialmente, finisca per diminuire i propri pensieri e i benefici che ne derivano, saranno necessarie ulteriori ricerche, ma l’autrice sospetta che questa consapevolezza non eliminerebbe del tutto i pensieri impostori. 

Anche persone di grande successo come Albert Einstein, l’ex CEO di Starbucks Howard Schultz e la scrittrice Maya Angelou hanno ammesso pubblicamente di avere pensieri impostori di tanto in tanto, quindi ci saranno sempre potenti fattori ambientali che li scatenano.

 

Tratto da: “Impostor Syndrome Has Its Advantages: Professor Tewfik, DEFEND YOUR RESEARCH” from Harvard Business Review 202205

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